Wilkommen

C'est au 16e siècle que les Portuguais ont été séduits par la saveur du thé et le rituel qui entoure sa dégustation. La demande pour cette boisson devait grimper en flèche en Europe, et c'est alors que la Dutch East India Company en entreprit l'importation courante dans toute l'Europe.

Ce sont probablement les feuilles du thé vert japonais qui sont arrivées les premières en Occident en raison des liens commerciaux qui existaient depuis longtemps entre les Japonais et les Néerlandais. Le thé a d'abord été recommandé aux Européens pour ses supposées propriétés médicinales: les Néerlandais louaient alors ardemment les mérites de cette boisson pour la guérison de pratiquement tous les maux imaginables.

Considérant les coûts élevés engendrés par l'importation du thé à partir de contrées lointaines, ce sont d'abord les membres de la haute société qui le consommèrent. Avec le temps, le prix du thé est devenu plus abordable de telle sorte que son usage s'est répandu dans toutes les couches de la société européenne. L'année 1717 a vu naître la maison de thé anglaise Thomas Twinning et, contrairement à la plupart des coffee shops de Londres, ses portes furent ouvertes aussi bien aux femmes qu'aux hommes. Rencontrez des amis en buvant le thé en après-midi est devenu l'une des traditions les plus identifiées à la culture anglaise, encore aujourd'hui.